City of Ottawa wins Lansdowne case

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By DAVID REEVELY AND NECO COCKBURN, The Ottawa Citizen

OTTAWA — The City of Ottawa has won its legal case with the Friends of Lansdowne with the release Thursday afternoon of a decision that rejects all the Friends' arguments.

The Friends had gone to court to try to stop plans to redevelop the property at Bank Street and the Rideau Canal, claiming the city had violated its own procurement bylaw, promised illegal subsidies to private business, and negotiated the whole thing in bad faith. The plan calls for the city to go into partnership with the Ottawa Sports and Entertainment Group, a consortium of property developers and sports businessmen, to refurbish Frank Clair Stadium for pro football and soccer and build new residential and commercial space across the north end of the city-owned site.

Justice Charles Hackland dismisses each of the Friends' claims, finding either that the Friends didn't prove their point or that second-guessing politicians' political decisions is not the role of the court, as long as those decisions are made reasonably.

"The applicant's arguments ... even if correct factually or as matters of reasonable opinion, do not individually or taken together, amount to bad faith," Hackland wrote.

He wrote the public consultation on the Lansdowne plans was extensive, and so was the city's solicitation of expert outside advice. City council debated the matter thoroughly and made an honest decision, he found. On occasions where city staff presented erroneous or incomplete information to city council, Hackland found it they were the result of honest mistakes and didn't likely make any meaningful difference in councillors' deliberations.

The Friends pointed to a report from consulting firm Deloitte, presented to the city early in the consideration of the redevelopment proposal, which was critical of the prospective deal. The city didn't make it public or present it to councillors, a move the Friends alleged was improper. Hackland disagreed.

Lansdowne Park plan poor in pizzazz: Councillor

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By Jon Willing, Ottawa Sun

A Lansdowne Park design review panel is scheduled meet for the first time this term of council on Thursday to pore through new concepts, which include retail drawings from a U.S.-based firm.

One committee member says the fresh drawings don’t knock his socks off.

“My socks are still firmly on,” Coun. David Chernushenko said Wednesday.

Chernushenko, who represents the Glebe community, said a prime piece of real estate requires more pizzazz than what he sees on paper and he plans to tell the architects exactly that.

Free parking at Lansdowne July 11-17

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The City has confirmed that free parking will be available at Lansdowne Park next week, as there are no paid parking events from July 11 to 17.

Ça passe ou ça casse pour Lansdowne

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Le projet devant la Cour supérieure de l'Ontario, mardi prochain

François Pierre Dufault, Le Droit

Les vieux gradins du « south side » du stade Frank-Clair sont toujours debout, près d'un an après que le projet de revitalisation du parc Lansdowne eut reçu l'approbation du conseil municipal d'Ottawa. Et ils ne tomberont pas tant que la Cour supérieure de l'Ontario n'aura pas décidé de la légalité du partenariat public-privé évalué à près de 300 millions $.

Le combat entre la Ville d'Ottawa et les opposants au nouveau Lansdowne entrera dans son dernier round, la semaine prochaine, lorsque le tribunal provincial entendra la cause. Trois jours d'audiences sont prévus à compter de mardi. Une décision est attendue, au plus tôt, à la mi-juillet. La Cour peut soit cautionner le projet, soit l'invalider et forcer la Ville à tout recommencer.

L'automne dernier, une coalition ad hoc appelée les Amis de Lansdowne a intenté une poursuite contre la Ville. Ses membres jugent que l'administration municipale a agi illégalement en s'associant avec un partenaire privé, l'Ottawa Sports & Entertainment Group (OSEG), sans que son projet de revitalisation du parc Lansdowne n'ait fait l'objet d'un appel d'offres.

De son côté, la Ville se défend que le projet était non sollicité. Elle ne peut toutefois pas nier qu'elle cherchait depuis une quinzaine d'années à donner un nouveau souffle à son parc urbain de la rue Bank. Et lorsque l'OSEG l'a approchée avec une première ébauche de son projet, en 2008, elle a délibérément interrompu un concours international de design qu'elle avait lancé quelques mois plus tôt.

« Nous n'avons pas intenté cette poursuite de façon irréfléchie. Nous l'avons fait parce que nous sommes convaincus à 100 % que la Ville d'Ottawa a agi illégalement », insiste le professeur Ian Lee, de l'école de gestion de l'Université Carleton.